Categorías
Uncategorized

En movemento: Urano e as súas lúas

Crédito do vídeo: David Campbell (U. Hertfordshire), Bayfordbury Observatory

Explicación: que está cruzando o ceo? Trátase dun planeta demasiado feble para verse a ollo ceibe: Urano. O xigante gasoso máis alá de Saturno foi observado a comezos do mes preto da súa oposición, cando está máis próximo á Terra e ao seu máximo brillo. O vídeo amosado capturouse polo Observatorio Bayfordbury en Hertfordshire no Reino Unido e trátase dun time-lapse de catro horas que amosa Urano coas súas catro maiores lúas: Titania, Oberón, Umbriel e Ariel. O movemento aparente de Urano fronte ás estrelas do fondo está dominado polo propio movemento orbital da Terra ao redor do Sol. A cruz visible centrada sobre Urano denomínase pico de difracción e é causada pola luz difractándose ao redor dos catro brazos que soportan un dos espellos do telescopio. A rotación dos picos de difracción non está causada pola rotación de Urano, pero esencialmente débese á rotación da Terra. Durante os próximos meses o propio Urano será visible con anteollos, pero coma sempre, para ver as súas lúas será necesario un telescopio.

Categorías
Uncategorized

A extraordinaria espiral de LL Pegasi

Crédito da imaxe: NASAESAHubbleHLAProcesado e Copyright: Jonathan Lodge

Explicación: Que creou a estraña estrutura espiral arriba á esquerda? Ninguén está seguro, aínda que é probable que estea relacionado cunha estrela nun sistema estelar binario entrando en fase de nebulosa planetaria, onde a súa atmosfera exterior é expulsada. A xigantesca espiral abrangue case un terzo dun ano luz e está enroscada catro ou cinco voltas completas, amosando unha regularidade sen precedentes. Dado o ritmo de expansión da espiral de gas, unha nova capa aparece cada 800 anos, case coincidente co tempo necesario para as dúas estrelas para orbitarse entre elas. O sistema estelar que a creou é comunmente coñecido como LL Pegasi ou AFGL3068 e IRAS 23166+1655. A imaxe amosada foi tomada en infravermello próximo polo Telescopio Espacial Hubble. O motivo polo que os brazos espirais teñen brillo propio segue sendo un misterio, a principal hipótese é que están iluminados pola luz reflexada das estrelas próximas. 

Categorías
Uncategorized

Un alto cantil no cometa Churyumov-Gerasimenko

Créditos da imaxe e LicenzaESARosetta spacecraft, NAVCAM; Procesado adicional: Stuart Atkinson

Explicación: Este alto cantil non se atopa nun planeta, nin sobre unha lúa, senón nun cometa. Foi descuberto como parte do níucleo escuro do Comeat Churyumov-Gerasimenko (CG) por Rosetta, unha sonda robótica lanzada pola ESA que se atopou co cometa orbitando ó Sol en 2014. O irregular cantil, tal e como aparece aquí destacado, foi fotografado por Rossetta en 2014. Aínda que se eleva aproximadamente un quilómetro de altitude, a baixa gravidade na superfice do Cometa CG faría que a escalada fose accesible, e incluso podería sobrevivirse a un salto dende o cantil. Aos pés do cantil hay un terreo relativamente liso salpicado de rochas de ata 20 metros de diámetro. Os datos de Rosetta indican que o xeo no Cometa CG ten unha fracción significamente diferente de deuterio, e polo tanto probablemente unha orixe diferente, que a auga dos océanos da Terra. Rosetta finalizou a súa misión cun impacto controlado sobre o Cometa CG en 2016. O Cometa CG acaba de completar outra aproximación á Terra e permanece visible a través dun pequeno telescopio.

Categorías
Uncategorized

Messier 101

Créditos da imaxe: NASAESACFHTNOAO;
Agradecementos – K.Kuntz (GSFC), F.Bresolin (U.Hawaii), J.Trauger (JPL), J.Mould (NOAO), Y.-H.Chu (U. Illinois)

Explicación: A grande e fermosa galaxia espiral M101 é unha das últimas entradas no famoso catálogo de Charles Messier, pero definitivamente non é unha das menos importantes. Con preto de 170.000 anos luz de diámetro, esta galaxia é enorme, casi dúas veces o tamaño da nosa propia galaxia Vía Láctea. M101 foi tamén unhas das nebulosas espiráis orixinais observadas polo gran telescopio do século XIX de Lord Rosse, o Leviatán de Parsontown. Emsamblada a partires de 51 exposicións rexistradas polo Telescopio Espacial Hubble no séculos XX e XXI, con datos adicionais dos telescopios terrestres, este mosaico abrangue 40.000 anos luz de diámetro ó longo da rexión central de M1010 nun dos retratos de galaxias espiráis de máis alta definición nunca publicados polo Hubble. A detallada imaxe amosa as impresionantes características do disco de estrelas e po da galaxia xunto coas galaxia de fondo, algunhas visibles a través da propia M101. Tamén coñecida coma a Galaxia do Molinete, M101 atópase dentro dos límites da constelación septentrional da Osa Maior, a uns 25 millóns de anos luz de distancia.

Categorías
Uncategorized

O Gran Refractor e a Eclipse Lunar

Créditos da imaxe e Copyright: Laurie Hatch

Explicación: As nubes de chuvia pasaron e a cúpula do Gran Refractor de 36 polgadas do Observatorio Lick abriuse o 10 de novembro. O histórico telescopio apuntouse cara a Lúa parcialmente eclipsada. Iluminado por unha feble luz vermella para conservar a visión nocturna dun astrónomo, os controis do telescopio, os diales de coordenadas e o tubo de 57 pes de largo do refractor capturáronse nesta imaxe de alto rango dinámico. Visible máis aló do tubo en escorzo e da abertura da cúpula, volvéndose máis brillate despois da súa fase de eclipse case que total, o disco lunar creou un halo cheo de cor a través das persistentes nubes. Dende a cúpula aberta, a vista do ceo despexado inclúe o cúmulo estelar das Pleiades (sete irmás ou setestrelo) a uns 5 grados da Lúa e a sombra da Terra.